Mot slutet av förra veckan anklagades senator Ted Cruz, en kandidat för den republikanska nominationen för att ha ”åtminstone” fem utomäktenskapliga angelägenheter.

Källa: Giphy

Anklagelserna kommer från National Enquirer, som - även om de är kända för sällsynt skvaller och ogrundade rykten - också har utsatts för flera politiker under åren, till exempel den före detta North Carolina Senator John Edwards.

Artikeln, med sina ögonbrynande anklagelser, trycktes bara några dagar efter att Donald Trump hotade Ted Cruz och hans fru på Twitter.

Lyin 'Ted Cruz använde just en bild av Melania från en G.Q. skjut i sin annons. Var försiktig, Lyin 'Ted, så slipper jag bönorna på din fru!

- Donald J. Trump (@realDonaldTrump) 23 mars 2016





Ted Cruz har smällat Donald Trump och anklagat honom för att starta de falska rykten.

Trump, för sin del, har häftigt förnekat varje engagemang i berättelsen:

”Jag har ingen aning om omslaget om Ted Cruz eller inte i den här veckans utgåva avNational Enquirer är sant eller inte, men jag hade absolut ingenting att göra med det, visste inte om det och har ännu inte läst det. ”

Så finns det någon sanning till dessa rykten?

Det råder ingen tvekan om att National Enquirer är mysig med Trump. Publikationen har tidigare godkänt honom, och Trump är kompis-kompis med deras VD David Pecker.

Enligt några inre källor på Enquirer har Pecker skyddat Trump från den typ av grundliga utredningar som andra politiker har utsatts för.

Trots detta misstänker många insiders att det faktiskt var anhängare av Marco Rubio som mest aggressivt förföljde historien om Ted Cruz-affären och påstås driva den på sociala medier under # TheThing.

Men rykten åt sidan, ska vi hitta några järnklädda bevis?

Källa: Giphy

Medan rykten om en potentiell video har flyttats runt på sociala medier, just nu är det mycket 'sa han, sa hon.' Men det finns en massa av det.

Först ut, de fem berättelserna i National Enquirer. Men inte bara har Cruz förnekat påståendena, så har flera av de kvinnor som berättelser nämnts i artikeln.

Samarbetet med rykten, men en författare på Medium har emellertid framfört att hon talade till svägerska till en av Cruz: s huvudmål:

Kvinnan, vars bror är gift med den påstådda paramouren - som framträder på CNN som bidragsgivare, sa: 'Det är sant. De var bara några gånger tillsammans. Hon lade till sin svägerska, 'förflyttades av Ted. Han har ett sätt att sälja is till en Eskimo.

Jag frågade när affären inträffade. 'Rätt före Teds kampanj för senaten', sa hon. 'De skulle träffas när Cruz besökte DC'. Hon tillade: 'Hela familjen vet, alla vet om detta'.

Cruz älskare är gift och har barn. (Källa)

För det andra har advokaten från DC Madame framfört att ”namn i deras register” kan vara relevanta för det pågående valet, vilket innebär att Cruz kan ha haft någon form av interaktion med henne.

Och historien bekräftades stillsamt av en Washington Times-reporter:

Dessutom har beteendeanalytiker sagt att Ted Cruzs reaktion på skandalen är vad de skulle misstänka för någon som faktiskt är skyldig.

När fakta är en individs allierade, tenderar han eller hon nästan alltid att fokusera på de aktuella fakta. I detta fall, om det viktigaste faktumet var att han inte hade haft dessa angelägenheter, skulle Cruz nästan säkert ha varit mycket starkare fokuserad på förnekandet. Det vill säga att han mycket troligtvis skulle ha gjort en punkt med att uttryckligen ange något i linje med 'Jag hade inte dessa affärer'. (Källa)

Dessutom är det några som lurer på en bisar 500 000 $ donation gjord av en Ted Cruz som stöder superPAC till Carly Fiorina. Många misstänker att det kan ha varit någon form av snubbiga pengar.

Vissa människor har också kopplat en polisrapport 2005, som hävdar att Heidi Cruz (Teds hustru) var en 'fara för sig själv' på sidan av en mellanstat som bevis på hans giftiga otrohet.

Vidare på live-tv anklagade en Trump-anhängare Amanda Carpenter - en före detta Cruz-personal - för att vara en av de människor som har haft en affär med hennes tidigare chef.

Folk har grävt igenom några av Carpenters tweets och hittat några konstiga ädelstenar:

Cruz håller på att göra något väldigt sött. Jag får gråta.



- Amanda Carpenter (@amandacarpenter) 24 september 2013

Vi har det bra idag. pic.twitter.com/ZF4pCxrM3r

- Amanda Carpenter (@amandacarpenter) 1 april 2014



Snickare, för sin del, har ensidigt tagit bort anspråken och har smällat alla som ställer frågor.

Jag kommer verkligen inte att svara på slumpmässiga Internet-troll men jag kommer säkert att följa de som borde veta och vet bättre.

letar efter en relation

- Amanda Carpenter (@amandacarpenter) 27 mars 2016

För att besvara rubrikens fråga finns det ännu inga järnbeklädda bevis för att Ted Cruz har haft en affär.

Medan National Enquirer har brutit flera noggranna historier om otrohet tidigare, betyder det inte nödvändigtvis att de har rätt den här gången. Och även om det verkligen finns en hel del bisarra och omständliga bevis, gör det inte, ett obestridligt fall.

Om denna mycket ryktade 'video' yta, skulle det vara ganska avgörande. Fram till dess håller jag på Ted Cruz trovärdighet. Vad jag emellertid inte håller på med är Cruz fruktansvärda politiska idéer, nonsens yttersta högerkonservativa inställning och hur absolut otrevlig den republikanska primären är.