Relationer är ofta en av de största problemen bland människor som lever med HIV . Oavsett hur situationen är kan det vara en utmaning att starta eller upprätthålla en relation efter en hiv-diagnos.

Jag har varit gift sedan 2018, och jag levde mitt bästa liv när jag började må illa. Jag hade flera episoder av feber som skulle komma och gå, besökte många läkare som skulle köra blodprov på mig med ett normalt resultat och sa åt mig att vänta på ett resultat av 'influensan' eller något liknande som skulle komma. Jag tillbringade ett helt år med att uppleva olika symtom som kan bero på i stort sett vad som helst. Det var först i början av 2020 när jag var extremt sjuk, svag, full av hudutslag, hade tappat flera kilon och hår och hade svårt att andas och röra mig, som jag fördes till ett sjukhus där en läkare till slut föreslog ett hiv-test .

Jag fick diagnosen fullskalig AIDS, redan i det sena stadiet med opportunistiska infektioner som tog över mina lungor, ögon, ryggrad och hud, och jag var tvungen att läggas in på sjukhuset för att påbörja behandling omedelbart.



Jag behöver inte berätta hur stor den chocken var. Jag hade aldrig övervägt att bli hivsmittad. Jag hade varit väldigt försiktig med mitt sexliv och ägnade mig inte åt sex med människor jag inte kände väl – eller det trodde jag.

För min man var det en lika stor om inte större chock. Jag var fruktansvärt svag och kunde knappt reagera på nyheterna. Jag hade all sjukhuspersonal, min familj och honom som stöttade mig medan han var tvungen att hantera nyheterna ensam hemma, rädd för att dela den med någon, utan att veta hur våra liv skulle bli, inte ens veta om jag skulle överleva .

Se detta inlägg på Instagram



Ett inlägg delat av Maya | HIV-förespråkare (@positivetalkwithmaya)

Min man testade negativt. Det var en överraskning, eftersom ingen av oss visste att detta ens var möjligt. Först då lärde vi oss att det inte bara kan hända, utan att det händer väldigt ofta. Överföring av hiv i en sexuell handling mellan en man och en kvinna när kvinnan är den med viruset är mycket mindre sannolik än motsatsen.



Jag tillbringade 28 dagar på sjukhuset och när jag lades in fick både min man och jag höra av läkarna att mitt hälsotillstånd var eländigt och att vi borde vara beredda på det värsta. De sa åt mig att prata med min familj och vara redo att säga adjö. Min man besökte mig varje dag och jag hade ständig kontakt med min familj, som bor i mitt hemland.

Min kropp reagerade vackert på behandlingen och jag kunde gå hem och fortsätta med det jag gjorde på sjukhuset. Det innebar att jag tog medicinen för alla opportunistiska infektioner jag behandlade, för hiv, äta bra, sova gott, inte gå ut utan anledning och gå på varje hälsokontroll och läkarbesök jag hade – och det fanns massor.

På vägen hem fick jag möjlighet att vara ensam med min man för första gången sedan min diagnos, och jag kunde fråga honom hur han kände sig inför det. Jag frågade honom om han skulle vilja göra slut, och jag skulle förstå om det var fallet. Han sa till mig att det inte fanns något sätt att han skulle lämna mig, vi var gifta 'i hälsa och sjukdom' och han ville stanna hos mig. Hans stöd var av grundläggande betydelse för att min behandling skulle lyckas, det var mycket att bearbeta och ett uppbrott vid den tidpunkten i mitt liv skulle förinta min styrka.

Tyvärr har inte alla samma erfarenhet.

Jag har märkt, efter att ha avslöjat min status offentligt och haft möjlighet att träffa människor som lever med hiv från hela världen, att det finns alla möjliga reaktioner från partners när deras nära och kära får diagnosen hiv.
Jag har märkt att de flesta partner stannar kvar, men det finns också de som överger, som avvisar, mobbar, anklagar, sårar och gör saker mycket värre.

Vad du behöver komma ihåg är att ingen smittas med hiv med avsikt. En hiv-infektion kan hända vem som helst. Varje person som lever ett aktivt sexuellt liv riskerar att bli smittad. Det inkluderar dig, dina släktingar, dina grannar och kanske dina föräldrar.

Det värsta med hiv nuförtiden är stigmatisering. Det får människor att isolera sig, motverkar behandling, det orsakar hemska känslor, skam och skuld. Det finns en effektiv behandling för hiv, men stigmat har fortfarande kraften att döda. Att hantera nyheten om en hiv-diagnos är redan väldigt svårt, det finns mycket att bearbeta och många mentala justeringar som ska göras. Föreställ dig att behöva ta itu med personen du älskar för att vara en av de stigmatiserande personerna, för att vända det som hände dig till något du borde skyllas för, borde skämmas för.

Det är en annan, men ändå ganska lika svår utmaning för de som är singlar när de får diagnosen hiv. En universell reaktion bland alla oss som hör denna diagnos är att ifrågasätta allt. Hur kommer livet att bli, hur blir arbetet, hur blir det sociala livet, vänskap och frågan som kräver mer tid och omtanke, hur blir relationer?

Jag blir ofta kontaktad av människor med denna oro, de lever med hiv och håller sin status hemlig (eftersom det är deras rättighet) och de blir kära i någon, känslan är ömsesidig och de vill berätta för den andra personen men vet inte hur. Eftersom detta inte var min personliga erfarenhet började jag forska för att ta reda på vad som är det bästa sättet att göra den här kommunikationen, och det här är vad jag fick reda på: Den bästa strategin är att undersöka partnerns kunskap om hiv, för att ta reda på vad de vet redan. Dra upp ämnet från ingenstans, använd en 'vän' som exempel och prata om ämnet för att förstå grunderna.

Börja sedan sakta släppa viktig information, såsom U=U, fråga något liknande 'Vet du att en person som lever med hiv efter effektiv behandling inte kan överföras? ” Det betyder att när blodprovet inte kan upptäcka den virusmängden i den personens blod, anses den personen vara oupptäckbar och efter några månader överför denna person inte viruset sexuellt längre, även utan kondom. De kan få barn om de vill, som kommer att födas utan virus.

Snacka om att behandling för hiv nuförtiden är så effektiv att den ger människor samma livslängd som någon som inte har viruset. Snacka om att en person som lever med hiv kan leva vardagen, att hiv blev ett kroniskt tillstånd, precis som diabetes, som bara kräver daglig medicinering och självkärlek.

När partnern verkar vara intresserad och reagera bra på snacket berättar du.

Den här typen av kommunikation kommer alltid att vara skrämmande, eftersom vi aldrig vet vad reaktionen kommer att bli. Ingen vill bli avvisad, och det är ett mänskligt tillstånd att vara rädd för att bli sårad. Men att öppna upp om hiv-statusen när det är något du vill göra är extremt viktigt. Det visar att du bryr dig, att du är engagerad i de känslor du har för den personen, till dig själv, till din behandling och att du aldrig skulle utsätta den andra personens hälsa på spel.
Och jag är mycket glad att kunna berätta att de flesta reagerar vänligt och positivt på nyheterna. När det finns en djupare känsla inblandad, tenderar de att höra, stödja, att navigera den resan tillsammans.

Om de inte gör det vet du att det är någon du inte borde ha i ditt liv.

Vi lever i en era där det finns alternativ för att förhindra HIV-infektion, vi har en före-exponeringsprofylax som kallas PrEP, som antingen tas dagligen, efter behov eller injiceras. Vi har PEP, postexponeringsprofylax som måste påbörjas under de första 72 timmarna av exponeringen (för PrEP och PEP behöver du en läkares bedömning och recept), vi har kondomer, det borde vara en norm då de inte bara förebygger hiv men också de flesta andra sexuellt överförbara infektioner (STI), och vi har även HIV-testning och HIV-behandling, som är en del av de förebyggande metoderna då de stoppar infektionskedjan. Ändå kan en infektion med HIV hända.

Vi lever i en tid där behandling för HIV är så effektiv att livet är normalt, en person som lever med HIV kan göra i stort sett allt en person som inte har viruset kan, förutom att donera blod och amma.

jag är en lögnare

Det är oacceptabelt att människor insisterar på att vara på en plats där de tror att de kan döma någon för att ha blivit infekterad med ett virus som de också är benägna att drabbas av.

Människor som insisterar på att stigmatisera hiv saknar information, saknar orientering, saknar utbildning och ignorerar alla fakta som lätt kan ses omkring dem. Det är inte dessa människor du ska låta ha makten att skada dig.