På söndag kväll träffade jag min soffa av spänning. Jag hade ett glas vin i handen och såg fram emot att varva ner från en lång helg. Tyvärr fungerade den planen inte så bra, för 10 minuter senare befann jag mig skrikande på TV: n, eller närmare bestämt skrikande på en ny show på TLC som heter Undergiven fru guide till äktenskap, en reality-TV-show som döljer misshandlande relationer.

Utställningen skildrar tre par som utövar manlig dominans i sina äktenskap - dominans vilket innebär att män kommer först och kvinnorna kommer på andra plats. Som en man sa, och jag citerar, 'Jag tror att det är respektlöst av kvinnan att försöka vara huvudet för hushållet.'



I helvete heller.



Jag behövde bara lyssna på en av hustrurna, Tara Furman, prata i två minuter innan jag tog av mina örhängen och gjorde mig redo att få mina plasma-TV.



Tara hävdar, ”Innan jag blev en undergiven fru var jag självisk. Jag trodde att det handlade om mig, men nu inser jag att det handlar om honom. Om han är lycklig är jag glad. ”

Men åh vänta, det finns mer.

Under hela showen ser vi Tara råda en annan hustru, Kristin Haywood, som kämpar för att vara lycklig i sitt äktenskap och med sin man. Tara tar upp situationen är att Kristin behöver sexuellt glädja sin man mer, för om han är lycklig, då kommer hon att vara lycklig.

När Kristin blir förvånad och säger att hon är villig att göra mycket för sin man, men hon är inte säker på att hon kan sova med honom just nu, säger Tara, i vid ögonstötning, vettigt att ”hon (Kristin) är att inte beröva sin man fysiskt. Det spelar ingen roll hur hon känner; hon behöver göra det ändå. Hon måste suga upp det och göra det ändå. ”

Kristin, om du läser detta, önskar jag att jag kunde ge dig en kram just nu, för om jag kämpade med att hitta mig själv i ett äktenskap, det sista jag skulle behöva är att någon säger till mig att suga upp det, öppna benen och ge bort min identitet.

Det finns en fin linje mellan underkastelse och missbruk och att berätta för en fru att hennes jobb är att ha sex - även om hon inte vill - säger till henne att det är hennes plikt att bli våldtagen.

Hela showen gjorde mig sjuk.

När du lägger till konstiga termer som showen använde som 'återinträde' - den tid då mannen kommer hem från jobbet, och i ett försök att göra honom lycklig, står fru och barn alla vid fönstret för att hälsa honom med 'het aptitretare och en kall dryck ”- Jag tänkte hela tiden att TLC hade att spela ett skämt på mig, eller hur?

Lägg till det överväldigande illamående kravet på att kvinnor sover med sina män oavsett hur mycket de inte vill, och den upprepade frasen som uttalas av fruarna, 'Det handlar inte om mig, det handlar om honom,' Jag ringer bullsh * inte bara på den här showen, utan helt på inlämningen.

Som överlevande av övergrepp och grundaren av en ideell organisation för misshandlad kvinna är jag äcklad över att veta att kvinnor får höra att underkastelse är vägen till äktenskaplig salighet.

Jag menar säkert, jag antar i teorin om en fru går med på att följa alla regler som ställs för henne - att bli en indentured tjänare, aldrig får ha en åsikt och spendera sina dagar som en tillgänglig sexleksak - jag antar att jag kan se hur som kan eliminera konflikter, men till vilken kostnad? Till bekostnad av missbruk?

Denna show visar en lycklig version av missbruk. Ja, missbruk.

Definitionen av underkastelse är enkel. Det är 'Handlingen eller faktumet att acceptera eller ge efter för en överlägsen styrka eller till en annan persons vilja eller myndighet,' och i den verkliga världen är det intrikat bundet till inhemskt missbruk.

Undergivenhet är namnet som många män ger till stansarna som de döljer ut till sina fruar, och underkastelse är den ursäkten som samma hustrur naivt använder för att tro att de inte missbrukas.

Men den sorgligaste delen, vilket framgår av showen, är att de inte ens inser det. Precis som så många övergreppsoffer där ute, har dessa undergivna fruar ingen aning om att de faktiskt missbrukas.

Jag menar, titta på Tara. Hon hävdar att hennes äktenskap föll ihop och att hon inte var säker på om hon och hennes man skulle göra det.

Hon sa att hon tappade honom, så vad var hennes plan att fixa det? Ge honom allt han vill.

Vakna upp tidigt för att göra hans morgon smidig, lugn och ”spränga honom” av kärlek, för han förtjänar det.

Tillbring hela dagen för att göra sakerna perfekta för hans 'återinträde.'

Fråga aldrig honom, tvivla aldrig på honom, bara 'tyst om han verkar vara i dåligt humör.'

Och framför allt, 'få honom att känna sig attraktiv genom att sova med honom så mycket jag kan. För det är mitt jobb som hans fru. ”

är longboarding kul

Denna fattiga kvinna är ett svart öga borta från att vara affischbarnet för ett misshandlingsoffer. Hon gav upp sig själv i ett försök att behålla sin man.

Jag kan inte tala med hennes mans handlingar, men det jag kan tala för är de hundratals kvinnor jag har arbetat med. De hundratals kvinnor som så desperat lever under bördan av underkastelse, vissa har blivit slagna i den och andra helt enkelt så slitna att de gav upp sig själv i ett försök att lugna någon annan.

Jag kallar bullsh * t för ett 'friskt' äktenskap som inte kan överleva om inte en person måste dö inuti.

Ett riktigt äktenskap, ett hälsosamt äktenskap, bygger på god kommunikation. Det bygger på ömsesidig respekt och lika kärlek - och det kan omöjligt vara där i ett undergiven äktenskap, ett äktenskap där en person permanent har betraktats som mindre värdefull.

Jag kallar också bullsh * t för hela idén om 'frivillig' underkastelse, ty det är inte riktigt.

Frivillig underkastelse tenderar att komma från en av tre platser:

  1. Ett missvisat försök att följa en religiös tro. Jag är kristen; Jag vet vad underkastelse är men jag vet också att ett sunt bibelsk äktenskap är baserat på ömsesidig respekt och tillbedjan.
  2. Vissa kvinnor går frivilligt in undergiven äktenskap, eftersom de har varit hjärntvättade - jag menar 'uppvuxen' i ett hushåll där barn lärs ut att män är dominerande och kvinnan är undergiven (Taras fattiga dotter!). De har helt enkelt aldrig lärt sig att de har rätt till en åsikt.
  3. Andra kvinnor väljer att underkasta sig när deras äktenskap har nått en krispunkt, och hon beslutar att det enda sättet att ”rädda” det är att ge upp sig själv för att behaga sin man. Det är inte något som vanligtvis är fött av självsäkra och oberoende kvinnor som är fyllda med sina egna hopp och drömmar; underkastelse raderar alla dessa egenskaper. Det är vanligtvis fött av en hagel Mary-grund.

Och även om det kan se ut som frivilligt, så är det inte. Det är en stor röd flagga i ett rop om hjälp, och när en man väljer att ignorera att reparera förhållandet på ett ömsesidigt gynnsamt sätt och istället accepterar att bli kung, är det i bästa fall manipulation och missbruk.

Jag blev misshandlad. Jag brukade bli offer; Jag vet hur det är.

Jag arbetar nu med offer, så jag kallar det som jag ser det.